Vivian Williams, Mitbegründerin des Northwest Folklife Festivals, stirbt im Alter von 84 Jahren

Eines Tages in den späten 1940er Jahren spielte Vivian Williams Geige, als ihr Musiklehrer der Mittelschule plötzlich das Orchester stoppte.

„Vivia!“ er sagte: „Hör auf, mit den Füßen zu wippen!“ Du siehst aus wie eine Art altmodischer Geiger!

fragte sich Williams manchmal in Vorstellungsgespräche wenn diese demütigende Erfahrung ein hinterhältiges Omen für seine Zukunft gewesen sein könnte.

Williams, der am 6. Januar im Alter von 84 Jahren an der Lou-Gehrig-Krankheit (auch bekannt als amyotrophe Lateralsklerose oder ALS) starb, wurde achtmaliger Champion (und Aufnahme in die Hall of Fame) beim National Oldtime Fiddlers‘ Contest and Festival. Zusammen mit ihrem Ehemann, dem verstorbenen Phil Williams, war sie Mitbegründerin der Seattle Folklore Society und des Northwest Folklife Festival; wurde ein bekannter Name in Seattles Bluegrass- und Old-Time-Musikszenen; und, über ihr Plattenlabel, Voyager, ein erstaunlicher Musikhistoriker aus dem Nordwesten.

„Sie wird sehr vermisst werden“, sagte Reese Tanimura, General Manager von Northwest Folklife. „Wir fühlen uns wirklich glücklich, Teil seines Vermächtnisses zu sein.“

Auch wenn Sie sich nicht für Volksmusik interessieren, haben Sie wahrscheinlich schon Williams spielen gehört. Sie ist es, die das Alte zersägt Fernsehspot für die Messe Puyallup. Sein Einfluss erstreckt sich indirekt auch auf den sechsfachen Grammy-Gewinner Mark O’Connor, der als Junge aus dem Nordwesten bei Williams‘ Schützling Barbara Lamb, jetzt in Nashville, Tennessee, studierte.

Wenn Williams keine Musik spielte oder unterrichtete, nähte sie Quilts, die auf der Puyallup Fair (heute Washington State Fair) blaue Bänder gewannen; Arbeit in seinem Bio-Garten; oder lösen Sie das Kreuzworträtsel der New York Times – mit Tinte.

„Viele Menschen haben sich mit Beileid und Geschichten an mich gewandt“, sagte Williams ‚Nichte Shana Iverson, „aber das Wort, das von jeder Person kam, ist ‚großzügig‘ – mit ihrer Zeit, Menschen Dinge beizubringen, mit Menschen zu spielen, die es könnten nicht so gut sein, und mit seinem Platz.

Williams wurde 1938 als Vivian Tomlinson in Tacoma als Sohn von Eltern geboren, die aus Nazideutschland geflohen waren, und begann in der vierten Klasse mit klassischer Violine, aber am Reed College erweiterte sich ihr musikalischer Horizont, als Pete Seeger die Wiederbelebung der Volksmusik auf den Campus brachte. Sie und ein junger Streicher, den sie am ersten Schultag kennengelernt hatte, Phil Williams, gründeten eine Band und 1959 heirateten sie und zogen nach Seattle, wo sie Tall Timber gründeten, die erste Band City Bluegrass.

1966 waren sie Mitbegründer der Seattle Folklore Society und stellten Seattle auch einer Gemeinschaft von Bluegrass-Musikern aus North Carolina in Darrington, Snohomish County, vor. Als der Bluegrass-Pionier Bill Monroe 1967 in die Stadt kam, unterstützten ihn Phil und Vivian Williams. Das Paar leitete auch eine zweite Karriere für den texanischen Stargeiger Benny Thomasson ein, der stillschweigend in den Bundesstaat Washington gezogen war. 1972 gründeten sie gemeinsam das Northwest Folklife Festival.

Neben ihrer Arbeit als Dolmetscherin und Organisatorin zeichnete sich Williams als Gelehrte und Forscherin aus. 1962 erwarb sie einen Master-Abschluss in Anthropologie an der University of Washington mit Schwerpunkt auf indianischer Musik im Nordwesten. Der Williams-Biograf Paul Schafer berichtet, dass eine Quelle vorgeschlagen hat, dass die UW Williams die Ehrendoktorwürde verleihen sollte. für ihre zahlreichen Veröffentlichungen und Aufnahmen für Voyager Records, das von ihr und ihrem Mann gegründete Label.

Vor Williams Tod, der Katalog Reisen wurde von Smithsonian Folkways abgeholt. Der Katalog enthält „Dance Music of the Oregon Trail“; „The Peter Beemer Manuscript“, ein seltenes Buch mit Idaho-Tanzmelodien aus den 1860er Jahren; und „The Haynes Family Manuscript“, eine Sammlung von Melodien aus dem Willamette Valley in Oregon.

Das Festival, die Aufnahmen und Bücher sind ein bleibendes Vermächtnis, aber für Freunde, Familie und Mitmusiker von Williams sind die Erinnerungen an das Herumhängen in seinem großen Handwerkerhaus in Madrona, das mit seltenen indianischen Körben geschmückt ist (die Sammlung ging an die Burke Museum), alle Arten von Antiquitäten, Kunst und alten Musikinstrumenten.

„Es war fast wie ein Museum“, erinnert sich Iverson. „Sie liebten das Sparen. Sie konnten alles wählen, von einer erstaunlichen Bewegungslampe bis zu einem erstaunlichen Topf. Alles war so schön.

Dort spielten oft Musiker und übernachteten dort. Lamb erinnert sich, dass er eines Abends in der Küche „Triple Fiddle“ mit Kenny Baker, dem Geiger von Williams und Bill Monroe, gespielt hat.

„Vivian hatte eine ansteckende Energie und Enthusiasmus“, erinnerte sich der frühere Geschäftsführer von Northwest Folklife, Scott Nagel. „Phil war der Sprecher und Anwalt. Aber sie war es, die die Dinge geschehen ließ. Es waren die beiden zusammen.

Sie hatte auch einen ruhigen und direkten Verstand.

Stunden bevor sie in der Altersgemeinschaft Ida Culver House in Seattle starb, scherzte sie zu Iverson: „Es tut mir leid für die Menschen, die ich vermissen werde. Aber schade.“

Williams Ehemann Phil starb 2017. Sie wird von ihrer Schwester Barbara Tomlinson und Iverson überlebt.

Für das späte Frühjahr ist eine öffentliche Gedenkstätte geplant.

Emilie Kunze

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