Vorschlag zur Abschaffung der Mehrwertsteuer auf Obst und Gemüse löst Debatte in Deutschland aus – EURACTIV.de

Um den Schock der Preiserhöhungen zu mildern und eine gesunde Ernährung zu fördern, hat Bundeslandwirtschaftsminister Cem Özdemir vorgeschlagen, die Mehrwertsteuer (MwSt.) auf Obst und Gemüse auf null zu senken. Während Experten die Idee als Schritt in die richtige Richtung sehen, regt sich Widerstand aus der Regierungskoalition.

Derzeit hinken die Deutschen beim Gemüsekonsum hinterher, wobei deutsche Männer laut einem Bericht des Wissenschaftlichen Beirats für Ernährung und gesundheitlichen Verbraucherschutz der Bundesregierung europaweit am wenigsten Gemüse konsumieren.

Für den grünen Minister für Ernährung und Landwirtschaft könnte die Abschaffung der Mehrwertsteuer dazu beitragen, dieses Problem zu lösen und gesunde Lebensmittel angesichts der steigenden Lebensmittelpreise seit Beginn des russischen Krieges in der Ukraine erschwinglicher zu machen.

„Ich habe viel Verständnis dafür, die Mehrwertsteuer auf Obst, Gemüse und Hülsenfrüchte auf null zu senken“, sagte Özdemir in einem Interview mit Irre Mediengruppe Anfang dieser Woche und fügte hinzu, dass dies ein „gutes Signal dafür wäre, dass gesunde Ernährung billiger ist“.

Er betonte auch, dass der Kauf gesunder Produkte keine Frage des Einkommens sein sollte.

Während Verbraucherorganisationen und soziale Organisationen seit langem Mehrwertsteuersenkungen auf gesunde Lebensmittel fordern, könnten Experten sagen, dass die Maßnahme ein Schritt in die richtige Richtung für eine gesündere Ernährung sein könnte, aber allein nicht ausreichen würde. .

„Im Allgemeinen denke ich, dass es ein guter Vorschlag ist“, sagte Achim Spiller, ein Forscher, der im Beirat der Regierung sitzt, gegenüber EURACTIV.

Weitere Maßnahmen erforderlich

Die erwarteten Auswirkungen der Mehrwertsteuersenkung seien jedoch gering und nicht ausreichend, um die Deutschen auf den empfohlenen Betrag zu bringen.

Ergänzt werden könnten diese Rabatte zum einen durch eine höhere Mehrwertsteuer auf Fleischprodukte, von denen die Deutschen derzeit sowohl aus gesundheitlicher als auch aus klimatischer Sicht deutlich mehr konsumieren als empfohlen.

Außerdem „brauchen wir langfristig ‚Pilotensteuern‘, beginnend zum Beispiel mit einer Steuer auf zuckerhaltige Getränke“, erklärte Spiller.

Gleichzeitig müssten diese Preisanreize aber auch durch eine ganze Reihe weiterer Maßnahmen ergänzt werden, um die Ernährung effektiv umzustellen, sagt Peter Breunig, Professor an der Hochschule Weihenstephan-Triesdorf.

„Wir können relativ starre Gewohnheiten bei der Lebensmittelauswahl beobachten“, erklärte er und fügte hinzu, dass Maßnahmen wie die Verbesserung der Gemeinschaftsverpflegung oder eine bessere Aufklärung über gesunde Ernährung mit finanziellen Anreizen einhergehen müssten, um die Ernährung effektiv zu gestalten.

Unterdessen urteilte Spiller, dass Mehrwertsteuersenkungen bei der Bekämpfung der Lebensmittelinflation das falsche Instrument seien, weil sie nicht zielgerichtet genug seien, um diejenigen effektiv zu unterstützen, die sie am dringendsten benötigen.

„Armutsgefährdete Menschen sind am stärksten betroffen, da sie einen viel größeren Prozentsatz ihres Haushaltseinkommens für Lebensmittel ausgeben – manchmal mehr als 20 Prozent“, sagte er und fügte hinzu, dass finanzielle Unterstützung speziell auf diese Familien ausgerichtet sei, beispielsweise durch eine weg von Zahlungen, wäre viel effektiver.

Bei Lebensmitteln ist eine Senkung der Mehrwertsteuer auf null möglich

Dennoch war die Senkung der Mehrwertsteuer auf Lebensmittel die einzige Maßnahme, die die Kommission den EU-Ländern in einer Mitteilung zur Lebensmittelsicherheit zur Bekämpfung hoher Lebensmittelpreise vorschlug letzten Mai erschienen nach dem russischen Angriff auf die Ukraine.

Während die EU-Gesetzgebung Mindestsätze für die nationale Mehrwertsteuer festlegt, ist eine Nullstellung aufgrund einer Befreiung in der EU-Mehrwertsteuerrichtlinie möglich.

Nach diesen Vorschriften können die Mitgliedstaaten Waren des „Grundbedarfs“ wie Lebensmittel und Arzneimittel sowie Waren, die bereits vor der letzten Reform der Mehrwertsteuervorschriften im Jahr 2021 von der Mehrwertsteuer befreit waren, vollständig von der Mehrwertsteuer befreien.

Dies ist für bis zu sieben Produktkategorien wie Lebensmittel, Wasser, Arzneimittel und Personenverkehr möglich.

Deutschland nutzt die Option derzeit nur für eine Produktkategorie, die Solarmodule und zugehörige Energiespeicherkomponenten ausnimmt, so Informationen des Bundesfinanzministeriums.

Letzte Woche, Das teilte Spanien mit Sie wird diese Möglichkeit nutzen und die Mehrwertsteuer für bestimmte Lebensmittel, darunter Obst, Gemüse und Milchprodukte, vorübergehend senken. Während der Vorschlag des Deutschen Özdemir ebenfalls auf eine gesunde und klimafreundliche Ernährung abzielt, ist die Maßnahme in Spanien eine reine Reaktion auf die aktuelle Lebenshaltungskostenkrise.

Spanien senkt die Mehrwertsteuer auf Lebensmittel, um die Inflation zu lindern

Die linke Regierung des Landes hat ein neues Maßnahmenpaket zur Bewältigung der Lebenshaltungskostenkrise verabschiedet, darunter eine Senkung der Mehrwertsteuer auf Lebensmittel in den nächsten sechs Monaten.

„Die Regierung wird dafür sorgen, dass die Mehrwertsteuersenkungen und …

Bundesministerium der Finanzen: keine Änderungen geplant

Bei der Mehrwertsteuer für Lebensmittel ist laut Finanzministerium jedoch keine Änderung geplant.

„Lebensmittel unterliegen grundsätzlich bereits dem ermäßigten Mehrwertsteuersatz von 7 %“, sagte ein Ministeriumssprecher gegenüber EURACTIV. „Es gibt keine Pläne, dieses System zu ändern“, fügte der Sprecher hinzu.

Die liberale FDP, die das Finanzministerium innehat, ist strikt dagegen.

„Als Liberaldemokraten lehnen wir den Vorschlag von Landwirtschaftsminister Özdemir ab“, sagte Carina Konrad, stellvertretende Vorsitzende der FDP-Bundestagsfraktion und Mitglied des Landwirtschaftsausschusses, gegenüber EURACTIV. Die verschiedenen Lebensmittel dürften nicht in „gut und schlecht“ eingeteilt werden.

Konrad forderte auch umfassendere Maßnahmen wie eine bessere Bildung und die Attraktivität der Produktion gesunder Lebensmittel für die Produzenten.

Kritiker der Idee kommen auch aus den Reihen der Sozialdemokraten (SPD), der drittgrößten Regierungspartei.

„Ich frage mich, warum von dieser Mehrwertsteuersenkung auch Menschen mit gutem Einkommen profitieren sollen“, sagte SPD-Generalsekretär Lars Klingbeil dem Staatsfernsehen.

[Edited by Nathalie Weatherald]

Mareike Engel

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