Warum Europa Taiwan braucht – POLITICO

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Während die Spannungen in Ostasien ausbrechen, erinnern Chinas Sanktionen gegen Taiwan die Europäische Union deutlich daran, wie abhängig sie von der Insel und insbesondere von den winzigen Computerchips ist, die sie herstellt.

China hat als Reaktion auf den Besuch von Sprecherin des US-Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, am Mittwoch in Taipeh einen Teil des Handels mit Taiwan verboten und im Meer rund um das umstrittene Gebiet Militärmanöver mit „scharfem Feuer“ abgehalten.

Militärische Maßnahmen haben den Luft- und Seeverkehr gezwungen, das Gebiet zu meiden, und Taiwan blockiert – eine demokratische Insel mit 23 Millionen Einwohnern, die laut Peking zu China gehört.

Vorerst hat China seine längerfristigen Vergeltungsmaßnahmen darauf beschränkt, Sandexporte auf die Insel sowie den Import von Zitrusfrüchten, gekühlten weißen Jakobsmuscheln und gefrorenen Makrelen aus Taiwan auf den Inselkontinent zu verbieten.

Aber das Risiko für Taipeh – und westliche Unternehmen, die auf die taiwanesische Chipherstellung angewiesen sind – besteht darin, dass Pekings zukünftige Maßnahmen viel härter sein könnten, wie eine vollständige Blockade oder sogar eine chinesische Invasion.

Im vergangenen Jahr machten Maschinen und Geräte fast 60 % der EU-Einfuhren aus Taiwan aus. Die größte Sorge für europäische Unternehmen wäre die plötzliche Kürzung der Lieferungen von elektronischen Chips, die vom weltgrößten Halbleiterunternehmen hergestellt werden: Taiwan Semiconductor Manufacturing Co (TSMC). Das Unternehmen erobert mehr als die Hälfte des ausgelagerten Halbleitermarktes und soll Kunden wie Apple und Qualcomm haben.

Als Zeichen der Bedeutung, die die Vereinigten Staaten TSMC beimessen, traf sich Pelosi während seines Besuchs mit dem Vorsitzenden des Unternehmens, Mark Liu.

Das Problem für Europa besteht darin, dass es seit vielen Jahren seine Abhängigkeit von taiwanesischen Chips entwickelt hat, aber ein chinesischer Angriff könnte sofort und ohne Vorwarnung eine lebenswichtige Versorgungsleitung zerstören.

Wie kann sich die EU also vor einem solchen Risiko schützen?

Erstens fehlt dem Block das Fachwissen, das Taiwan angezogen hat. TSMC wurde Ende der 1980er Jahre von Morris Chang, einem ehemaligen Ingenieur von Texas Instruments mit Sitz in den Vereinigten Staaten, gegründet. Chang ist ein Paradebeispiel dafür, wie westliche Technologieunternehmen das Fachwissen verloren haben, das mit einem spezialisierten Prozess einhergeht.

Laut Ludo Deferm, Executive Vice President des Forschungszentrums für Imec-Halbleiter mit Sitz in Leuven, bedeutet Taiwans flexible Beschäftigungskultur auch, dass Chiphersteller Arbeiter leichter einstellen und entlassen können, um sich an Nachfragespitzen und -tiefs anzupassen.

Das zweite Problem ist die Einzigartigkeit der Chips, die TSMC anbieten kann. Das Unternehmen ist nicht nur für die Elektronik, die derzeit in Smartphones oder Laptops allgegenwärtig ist, unerlässlich, sondern stellt bereits fortschrittlichere Chips her, wie diese fünf Nanometer oder weniger, die für das autonome Fahren unerlässlich sein werden.

Die größte Sorge für europäische Unternehmen wäre die plötzliche Kürzung des Angebots an elektronischen Chips, die vom größten Halbleiterunternehmen der Welt hergestellt werden: Taiwan Semiconductor Manufacturing Co | Sam Yeh/AFP über Getty Images

„Es gibt eigentlich nur zwei Fabriken auf der Welt, die Chips unter fünf Nanometer herstellen können. Das sind TSMC und Samsung“, sagte Hermann Hauser, Risikokapitalgeber und Gründer von Acorn Computers, kürzlich in einem Interview mit POLITICO, „TSMC ist total dominant, wir sind es völlig abhängig von ihnen.“

Die EU ist sich natürlich der Fallstricke bewusst. „Es ist ein Sektor, der sowohl kapital- als auch wissensintensiv ist und einem schnellen technologischen Wandel unterliegt. Die Chipproduktion findet in einer Lieferkette statt, die global, komplex und in einigen wichtigen Segmenten übermäßig konzentriert ist“, sagte ein EU-Beamter.

Warum Taiwan Europa braucht

Nun werfen die Spannungen zwischen Festlandchina und Taiwan die Frage auf, wie Peking und Brüssel vorankommen werden.

Die zentrale Rolle von TSMC ist auf dem chinesischen Festland nicht unbemerkt geblieben. In einer Rede, die Augenbrauen hochzog, forderte ein führender chinesischer Ökonom im Juni Peking offen auf, das Unternehmen zu „besetzen“.

Einige westliche Beobachter stehen dem Eintreten dieser Bedrohung jedoch skeptisch gegenüber und sagen, dass dies einfach nicht im Interesse Chinas sei, da TSMC auf andere Unternehmen angewiesen ist, um Ausrüstung zu liefern, wie zum Beispiel das niederländische Unternehmen ASML.

Das sagte auch TSMC-Chef Liu in einem seltenen Interview. mit CNNwarnte davor, dass sein Unternehmen bei einem Einmarsch Chinas in Taiwan funktionsunfähig werden würde.

Hauser argumentierte, dass dies die EU ermächtige. „Wir haben als Europa ein Druckmittel“, sagte er. „Ohne die von ASML hergestellten Werkzeuge kann niemand auf der Welt Chips unter fünf Nanometern herstellen.“

Aber der Gedanke an das undenkbare Szenario – eine vollständige Unterbrechung taiwanesischer Chips – wird europäische Gesetzgeber und Unternehmen zweifellos dazu motivieren, ihre bestehenden Pläne zur Verlagerung der Chipherstellung und zur Verdopplung des europäischen Marktanteils in der globalen Wertschöpfungskette von Halbleitern zu beschleunigen.

Im Februar präsentierte die Europäische Kommission ihre Chippläne im Wert von 43 Milliarden Euro, um ausgewählte Hersteller dazu zu bringen, sich auf dem europäischen Kontinent zu verpflichten. Das ist keine leichte Aufgabe, da sie darauf achten muss, dass dabei die eigenen Beihilfevorschriften nicht verzerrt werden.

Es ist auch ein schmerzhaft langsamer Fortschritt, da die EU darum kämpft, Unternehmen dazu zu bringen, die Produktion in den Block zu verlagern.

Während Europa in den letzten Monaten neue Investitionen getätigt hat – von Unternehmen wie Intel in Deutschland und STMicroelectronics und GlobalFoundries in Frankreich – hat sich TSMC immer noch nicht auf eine europäische Produktionsstätte festgelegt und sich stattdessen für die Eröffnung einer in Japan und Arizona in den Vereinigten Staaten entschieden.

Und das ist ein riesiger blinder Fleck, sagte Hauser. „Leider scheinen wir im Moment zu versuchen, es zu schaffen [shift] mit Intel, und Intel hat einfach nicht die Technologie. Wir müssen es mit TSMC und Samsung machen. Ich verstehe nicht, warum wir keine ernsthafteren Gespräche mit Samsung und TSMC führen“, sagte er.

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Körbl Schreiber

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