Wie ein virtueller orangefarbener Tabby echten Katzen hilft

NEW YORK (AP) – Die virtuelle Heldenkatze der neuen Videospiel-Sensation „Stray“ schlängelt sich nicht nur an rostigen Rohren entlang, springt über unbekannte Schleime und entschlüsselt Hinweise in einer scheinbar verlassenen Umgebung. Der mutige orangefarbene Tabby hilft auch echten Katzen.

Über Online-Spendenplattformen spielen die Spieler „Stray“, während sie live für die Öffentlichkeit übertragen, um Geld für Tierheime und andere katzenbezogene Wohltätigkeitsorganisationen zu sammeln. Annapurna Interactive, der Herausgeber des Spiels, förderte „Stray“, indem er zwei Katzenrettungs- und Adoptionsagenturen Kopien des Spiels verloste und ein Katzencafé in New York City mietete.

Live-Spiele für wohltätige Zwecke sind nicht neu, aber die „Stray“-Resonanz, die schnell unter Katzenliebhabern gefunden wird, ist ungewöhnlich. Es war das am vierthäufigsten gesehene und gestreamte Spiel an dem Tag, an dem es auf Twitch gestartet wurde, sagte die Streaming-Plattform.

Die Zuschauer beobachten, wie die Spieler die abenteuerlustige Katze durch eine alternde Industrielandschaft navigieren und dabei normale Katzentricks ausführen – auf Geländern balancieren, auf Tastaturen treten und Gegenstände aus Regalen fallen lassen – um Rätsel zu lösen und Feinden auszuweichen.

Ungefähr 80 % des Entwicklungsteams des Spiels sind „Katzenbesitzer und Katzenliebhaber“, und eine echte streunende orangefarbene Katze und ihre eigenen Katzen haben das Spiel inspiriert, sagte ein Schöpfer.

„Ich hoffe natürlich, dass vielleicht einige Leute dazu inspiriert werden, den echten Streunern im wirklichen Leben zu helfen – zu wissen, dass es eine Verantwortung ist, ein Haustier und einen Begleiter zu haben“, sagte der Produzent des Spielestudios Swann Martin-Raget BlueTwelve in Montpellier, im Süden von Montpellier Frankreich. .

Als Annapurna Interactive sich an die Nebraska Humane Society wandte, um vor dem Start des Spiels am 19. Juli eine Partnerschaft einzugehen, ergriffen sie die Chance, sagte Vermarkter Brendan Gepson.

„Das ganze Spiel und die ganze Kultur rund um das Spiel dreht sich alles um die Liebe zu Katzen“, sagte Gepson. „Es passte sehr gut zum Tierheim und zu unserer Mission.“

Das Tierheim bekam vier Exemplare des Spiels zum Verschenken und bat um Spenden in Höhe von 5 USD, um an einer Verlosung teilzunehmen und eines zu gewinnen. Innerhalb einer Woche sammelten sie 7.000 US-Dollar, sagte Gepson, wobei die überwiegende Mehrheit der 550 Spender neu für sie war, darunter Menschen aus Deutschland und Malta. Das Unternehmen spendete außerdem 1.035 US-Dollar an das Tierheim.

„Es war wirklich für beide Seiten von Vorteil“, sagte Gepson. „Sie haben großartige PR daraus gemacht und wir haben eine ganz neue Spenderbasis daraus gemacht.“

Annapurna kaufte auch Meow Parlor, New Yorks Katzencafé und Adoptionsagentur, für ein Wochenende zusammen mit einer Spende von 1.000 US-Dollar. Besucher, die eine Reservierung vorgenommen haben, konnten Produkte zum Thema „Stray“ kaufen und das Spiel 20 Minuten lang spielen, umgeben von Katzen. (Das Spiel fesselt auch Katzen, Videos in sozialen Medien zeigen es.)

Jeff Legaspi, Marketing Director von Annapurna Interactive, sagte, es sei sinnvoll, dass der Start des Spiels etwas „Positives bewirken und hoffentlich mehr Bewusstsein für die Adoption und nicht für den Kauf eines neuen Haustieres schaffen würde.

Annapurna lehnte es ab, Verkaufs- oder Downloadzahlen für das Spiel offenzulegen, das auf PlayStation und der Steam-Plattform verfügbar ist. Laut Steam Monitor SteamDB war „Stray“ jedoch das gekaufte Spiel Nr. 1 in den letzten zwei Wochen.

Die North Shore Animal League America, die jedes Jahr Zehntausende von Tieren rettet, sagte, sie habe keinen Anstieg des Datenverkehrs durch das Spiel festgestellt, aber mehr als 800 US-Dollar von einem Spieler erhalten.

Durch einen glücklichen Zufall hatte das Tierheim in der Woche, in der das Spiel startete, gerade ein Profil auf der Tiltify-Plattform erstellt, das es Wohltätigkeitsorganisationen ermöglicht, Spenden aus Videostreams zu erhalten.

„Wir sehen Tiltify und Live-Streaming als eine ganz neue Möglichkeit für uns, ein ganz neues Publikum anzusprechen“, sagte Carol Marchesano, Senior Director of Digital Marketing bei Rescue. Organisationen müssen sich jedoch normalerweise online an Persönlichkeiten wenden, um Live-Streams zu koordinieren, was eine Menge Arbeit sein kann, sagte sie.

Ungefähr neun Kampagnen auf Tiltify erwähnen das „Stray“-Spiel, sagte Firmenchef Michael Wasserman. JustGiving, das auch Live-Streams für wohltätige Zwecke ermöglicht, sagte, es habe zwei Kampagnen mit dem Spiel identifiziert.

Gepson aus Nebraska seinerseits wandte sich an einen Einwohner von Omaha, der online unter dem Namen TreyDay1014 bekannt ist, um einen Livestream für wohltätige Zwecke zu veranstalten. Trey, der darum bat, dass sein Nachname nicht verwendet wird, hat zwei Katzen, von denen er eine aus dem Tierheim adoptiert hat.

Letzte Woche erzählte er den Zuschauern, die live auf der Twitch-Plattform zuschauten, wie seine Katzenfigur gegen den Schwanz einer anderen Katze trat und über Geländer tanzte.

„Wenn ich herausfände, dass meine Katze das da draußen macht, wäre ich schockiert“, sagte Trey, als seine Figur eine gefährliche Distanz zurücklegte. Augenblicke später brach ein rostiges Rohr und schickte die getigerte Katze in einen herzzerreißenden Sturz in die Dunkelheit.

„Er ist ein armes Baby“, sagte Trey düster, „aber uns geht es gut.“

Eine Spende von 25 US-Dollar folgte dem Rückgang und brachte den Betrag, den Trey für das Tierheim in Nebraska gesammelt hatte, in etwa 30 Minuten auf über 100 US-Dollar. Nach viereinhalb Stunden Spielzeit beliefen sich die Spenden auf insgesamt 1.500 US-Dollar. Sein Ziel war es, 200 Dollar zu sammeln.

„Es öffnete mir die Augen für die Möglichkeit, diese Plattform für mehr als nur das Spielen von Videospielen zu nutzen“, sagte Trey.

Emilie Kunze

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