WM 2022: Asiatische Teams eine aufstrebende Kraft gegen Fußballgiganten

Auf den Spielfeldern des Al Sadd Clubs in Doha haben wir ein paar Minuten Zeit, um der japanischen Nationalmannschaft beim Training zuzusehen.

Sie waren eine erstaunliche Präsenz bei dieser Weltmeisterschaft.

Sie erreichten die letzten 16, nachdem sie ihre Gruppe dominierten und den Sieger von 2010, Spanien, und den vierfachen Weltmeister Deutschland, die es nicht in die K.-o.-Runde schafften, besiegten.

Aber die Samurai Blue nehmen nichts als selbstverständlich hin, wenn sie sich auf den Vizeweltmeister von 2018, Kroatien, vorbereiten.

„Das ist eine weitere Mauer, die sie einreißen müssen“, sagte mir der japanische Sportjournalist Kumi Kinohara.

„Wir müssen unsere Daumen drücken. Aber ich möchte sehen, wie sie in ihrem eigenen Stil spielen“, fügte sie hinzu.

Die Asien-Pazifik-Teams zeigten sich furchtlos auf dem Platz und gaben ihren Fans reichlich Anlass zum Jubeln. Ihre bisherigen Leistungen haben einige Fußball-Stars wie Deutschland, Spanien und Portugal schockiert.

Ich traf auch Yim Minhuk und Kim Tonghwan. Sie kamen beide aus Seoul, um Südkorea zu unterstützen.

Ein Fan, der südkoreanische Produkte trägt, lächelt
Kim Tonghwan: „Wir haben nicht aufgegeben“

Sie erinnerten sich an den dramatischen Moment, als ihre Mannschaft Portugal mit 2:1 besiegte und Uruguay scheiterte und die Weltmeisterschaft verließ.

„Wir haben gewonnen! Wir haben nicht aufgegeben. Wo war Ronaldo?“ sagte Kim.

„Ich freue mich sehr, dass Asien mit europäischen Ländern konkurriert und [South American teams] und ich bin mir sicher, dass wir eines Tages den Pokal gewinnen werden“, sagte Yim. „Erinnere dich an meine Worte.

Es war ein WM voller Emotionen und großer Dramatik.

Die Asien-Pazifik-Teams lieferten einige der bisher außergewöhnlichsten Momente.

„Es ist die Underdog-Mentalität. Sie kämpfen wirklich dafür“, sagte mir der Australier David Buttigieg mit in seinen Teamfarben geschminktem Gesicht, als er kam, um sie anzufeuern, als sie letzte Woche gegen Argentinien antraten und verloren.

„Man sieht Teams wie Japan, die so hart pressen und ihren Gegnern Zeit nehmen [on the pitch],“ er fügte hinzu.

„Das ist der Sinn der Weltmeisterschaft, es geht darum, Mannschaften zusammenzubringen, die das nicht tun würden [normally] auf der großen Bühne der großen Bühne zu stehen“, sagte Herr Buttigieg.

Ein halb grün angemalter Mann lächelt in die Kamera
Der Australier David Buttigieg jubelte bei seiner 1:2-Niederlage gegen Argentinien

Die Leistungen dieser Teams mögen ihre Gegner überrascht haben, aber der japanische Sportjournalist Kumi Kinohara sagte, ihr Erfolg sei kein Zufall.

Frau Kinohara sagte, dies sei das Ergebnis der Erfahrung und des Selbstvertrauens, die die Mannschaften gewonnen hätten, insbesondere nach dem Sieg gegen einige der Titanen des Fußballs. Noch wichtiger ist, dass es sich auch um erstklassigen Fußball handelt.

Viele asiatische Spieler treten jetzt in europäischen Ligen an. So spielt zum Beispiel der Japaner Takuma Asano beim Bundesligisten VfL Bochum.

Der Südkoreaner Son Heung-min hat seine Position in der englischen Premier League als Stürmer für Tottenham Hotspur gefestigt.

„Einer der Gründe, warum sie so gut abschneiden, ist der Hintergrund der Spieler“, sagte Frau Kinohara.

„Sie haben jetzt Erfahrung mit europäischen Vereinen. Sie lernen viel. Nicht nur die Techniken und Taktiken, sondern auch die mentale Seite.

„Wer hat [contributed] auf die Veränderung in ihrem Spiel. Und bei den Nationalmannschaften kommt alles zusammen“, sagte sie.

Letzte Woche, Der Federation Square in Melbourne brach in Feierlichkeiten aus – Flares färbten den Nachthimmel rot, und die australischen Fans waren begeistert, als ihre Mannschaft Dänemark besiegte und sich einen Platz in der K.-o.-Runde sicherte.

Eine australische Flagge fliegt mit einem Hintergrund aus rotem Rauch

„Ich bin unglaublich stolz. Diese Jungs haben hart gearbeitet. Wir sind nicht nur Passagiere, wir sind sogar konkurrenzfähig“, sagt Andrea Mosler.

Sie und ihr Sohn Orlando Jeffery sind vor dem Spiel ihrer Mannschaft gegen Argentinien vor dem Stadion in die australische Flagge gehüllt.

Und obwohl Australiens Träume nun zerplatzt sind, kehren sie mit einem stolzen Kader nach Hause zurück.

Es ist das erste Mal, dass das Turnier im Nahen Osten ausgetragen wird – aber für viele Fans ist es auch eine Weltmeisterschaft in Asien.

Da die Socceroos jetzt draußen sind, bereiten sich Japan und Südkorea auf ihren nächsten Kampf gegen Kroatien und Brasilien vor – zwei Spiele, die möglicherweise für weitere atemberaubende Überraschungen sorgen könnten.

Gewinnen oder verlieren, diese Teams haben sich als würdige Gegner gegen die Gaming-Giganten erwiesen.

„Ich denke, es ist ein Spiegelbild der Welt“, sagte mir der australische Fan Darren Camilleri.

„Sie sehen Kinder in Asien, die Fußball schauen und spielen.“

Er fügte hinzu: „Es ist nicht mehr die Domäne der europäischen und südamerikanischen Teams. Diese Weltmeisterschaft zeigt das. Und es wird noch mehr so ​​werden. [in the future] und ich kann es kaum erwarten, dort zu sein. “

Elsabeth Steube

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