Zunahme der LED-Beleuchtung „gefährdet die Gesundheit von Mensch und Tier“ | Umfeld

Laut einer Studie nimmt blaues Licht aus künstlichen Quellen zu, was negative Folgen für die menschliche Gesundheit und die Umwelt insgesamt haben kann.

Akademiker der University of Exeter haben eine Verschiebung in der Art der Beleuchtungstechnologien festgestellt, die europäische Länder nachts zur Beleuchtung von Straßen und Gebäuden verwenden. Anhand von Bildern der Internationalen Raumstation (ISS) entdeckten sie, dass die orangefarbenen Emissionen alter Natriumlampen schnell durch weiße Emissionen von LEDs ersetzt werden.

Während LED-Beleuchtung energieeffizienter ist und weniger Betriebskosten verursacht, sagen Forscher, dass die damit verbundene erhöhte Blaulichtstrahlung „erhebliche biologische Auswirkungen“ auf dem gesamten Kontinent verursacht. Die Studie behauptet auch, dass frühere Forschungen zu den Auswirkungen der Lichtverschmutzung die Auswirkungen der blauen Lichtstrahlung unterschätzt haben.

Die primäre gesundheitliche Folge von blauem Licht ist seine Fähigkeit, die Produktion von Melatonin zu unterdrücken, dem Hormon, das die Schlafmuster bei Menschen und anderen Organismen reguliert. Zahlreiche wissenschaftliche Studien haben davor gewarnt, dass eine erhöhte Exposition gegenüber künstlichem Blaulicht das Schlafverhalten der Menschen verschlechtern kann, was im Laufe der Zeit zu einer Vielzahl chronischer Gesundheitsprobleme führen kann.

Die erhöhte Blaulichtstrahlung in Europa hat auch die Sichtbarkeit von Sternen am Nachthimmel verringert, was laut Studie „Auswirkungen auf das Naturempfinden der Menschen haben kann“. Blaues Licht kann auch die Verhaltensmuster von Tieren, einschließlich Fledermäusen und Motten, verändern, da es ihre Bewegungen auf Lichtquellen zu oder von ihnen weg verändern kann.

Das Vereinigte Königreich gehört zu den Ländern, die in der Studie als am stärksten von den Auswirkungen der Umstellung auf LED-Nachtbeleuchtung betroffen sind, insbesondere dem Risiko einer Melatoninunterdrückung. Einundfünfzig Prozent der Straßenlaternen in Großbritannien wurden 2019 mit LEDs betrieben.

Italien, Rumänien, Irland und Spanien wurden ebenfalls als Länder identifiziert, die aufgrund ihres kürzlich erfolgten Übergangs zu LED-Nachtlichtern anfälliger für die Auswirkungen von Blaulichtstrahlung sind. Die Auswirkungen waren in Ländern wie Österreich und Deutschland, die einen Großteil ihrer nächtlichen Beleuchtung noch mit älteren Gas- und Leuchtstofflampen betreiben, viel weniger zu spüren.

Die Forschung wurde veröffentlicht in der Zeitschrift Science Advances.

Darren Evans, Professor für Ökologie und Naturschutz an der Newcastle University, der nicht an der Studie beteiligt war, lobte sie als „erstaunliche Arbeit“ und sagte, sie entspreche seinen eigenen Erkenntnissen darüber, wie die lokale Straßenbeleuchtung die Häufigkeit nachtaktiver Insektenpopulationen drastisch reduziert hat.

Der Übergang zu LEDs in Großbritannien habe die ökologischen und menschlichen Kosten einer solchen Politik „schlecht berücksichtigt“, sagte Evans.

David Smith von der Naturschutzorganisation Buglife sagte: „Lichtverschmutzung kann enorme Auswirkungen auf Wirbellose haben, sei es in Bezug auf die Art und Weise, wie sie ihrem täglichen Leben nachgehen, oder sogar in der Verringerung der Populationen von Arten, die in von LED-Leuchten beleuchteten Lebensräumen leben. Angesichts der Tatsache, dass wirbellose Tiere bereits unter dramatischen Rückgängen leiden, ist es wichtig, dass wir sie von allem Druck befreien, um ihnen die besten Heilungschancen zu geben. »

Smith forderte die britische Regierung dazu auf die Einführung nationaler Ziele zur Reduzierung der Lichtverschmutzung und sagte, dass die Maßnahmen im ganzen Land lückenhaft und unkoordiniert seien.

„Wir sollten Licht aus einer breiteren biologischen Perspektive betrachten als nur aus menschlicher Sicht. [and] Wir müssen uns auf eine bessere Beleuchtung konzentrieren, die im Einklang mit unserer natürlichen Welt steht. Bessere Qualität und geringere Lichtverhältnisse würden helfen, Energie zu sparen und die finanziellen Kosten zu senken, während unsere Umwelt für Wirbellose sicherer wird.

Einige Kommunen in England versuchen bereits, die Auswirkungen der LED-Beleuchtung zu verringern, was laut Evans „ermutigende Zeichen“ dafür sind, dass Maßnahmen ergriffen werden. Er weist darauf hin, dass einige Behörden nachts das Licht dimmen und die Bandbreite ihrer LED-Lampen ändern, um weniger schädliches blaues Licht zu erzeugen, wie auf der Isle of Wight zu sehen, wo wärmere Lampen verwendet werden, die weniger Licht ausstrahlen.

Mareike Engel

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