Zypern und Griechenland widersetzen sich dem Verbot russischer Touristenvisa – POLITICO

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Zypern und Griechenland lehnen gemeinsam mit Deutschland eine Sperrung von Visa für russische Touristen ab, die die EU besuchen möchten, und lehnen eine Forderung nach einem solchen Verbot der Ukraine ab.

In den letzten Wochen haben estnische, finnische, lettische und litauische Beamte die Idee eines EU-weiten Verbots in Umlauf gebracht, aber Bundeskanzler Olaf Scholz war das wichtigste politische Gewicht, um seine Opposition zum Ausdruck zu bringen, und sagte, dass der russische Präsident Wladimir Putin beschuldigt werden sollte . für den Krieg in der Ukraine und nicht für das russische Volk.

Die EU-Außenminister werden voraussichtlich Ende August bei einem Treffen in Prag über Forderungen nach einem Touristenverbot beraten.

Zypern, Heimat einer großen Gemeinschaft russischsprachiger Expatriates, vertritt eine ähnliche Haltung wie Berlin.

„Das wäre eine Entscheidung in die falsche Richtung“, sagte Kornelios Korneliou, Generalsekretär des zypriotischen Außenministeriums, gegenüber POLITICO. „Wir glauben an zwischenmenschliche Kontakte, und sogar türkische Staatsangehörige erhalten von den zypriotischen Behörden Visa, daher sehen wir in dieser Maßnahme keinen Wert für Russen.“

Die Mehrheit der Russischsprachigen in Zypern, etwa 50.000, lebt in Limassol, einer Stadt mit 237.000 Einwohnern an der Südküste. Russen machten 25% der Gesamtzahl aus Touristenankünfte auf der Insel vor dem Krieg.

„Wir dürfen diese Gemeinschaften nicht daran hindern, sich mit Familien und Freunden zu verbinden“, fügte Korneliou hinzu. „Die Hauptwaffe ist die europäische Einheit, und unsere Partner müssen die Sensibilität anderer in dieser Frage respektieren.“

Der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj lehnte Anfang dieses Monats die Idee ab, dass Touristenvisa bestehen bleiben sollten, um Menschen zu schützen, die vor Verfolgung fliehen | Iakovos Hatzistavrou/AFP über Getty Images

Trotz der engen Beziehungen zu Russland hat die zypriotische Regierung die Eskalation der Sanktionen des Blocks gegen Russland unterstützt, trotz der hohen Belastung für die lokale Wirtschaft.

Zypriotische Beamte sagen, dass trotz der Tatsache, dass viele Unternehmen aufgrund der Sanktionen abwandern mussten, auch eine wachsende Zahl russischer, weißrussischer und ukrainischer Unternehmer, hauptsächlich aus dem IT-Sektor, daran interessiert sind, sich in Städten wie Limassol niederzulassen, obwohl nein offizielle Zahlen liegen vor.

Im benachbarten Griechenland war die Regierung trotz starker russophiler Gefühle, die tief in der Gesellschaft verwurzelt sind, angesichts jahrhundertelanger religiöser, militärischer, wirtschaftlicher und kultureller Verbindungen, eines der ersten EU-Länder, das ankündigte, dass es Waffen nach Kiew schicken würde, um bei der Bekämpfung der Invasoren zu helfen.

Laut Regierungsbeamten plant das Land jedoch auch nicht, den Status russischer Visa zu ändern.

Nordgriechenland ist ein beliebtes Urlaubsziel für russische Touristen, traditionell im Sommer.

Das Land verzeichnete im Juli einen beeindruckenden Anstieg der Flugankünfte aus der Türkei um 177 % im Vergleich zu 2019, Griechenlands Rekordtourismusjahr. Laut Zahlen des Internationalen Flughafens von Athen verzeichnete es im gleichen Zeitraum einen massiven Anstieg der Ankünfte aus Serbien um 257 %. Beamte stellen fest, dass viele von ihnen russische Staatsbürger sind, die zum Urlaub nach Griechenland reisen, da serbische Touristen Griechenland normalerweise mit dem Auto und Türken mit dem Boot besuchen. Zu den Nationalitäten liegen jedoch noch keine konkreten Zahlen vor.

Anfang dieses Monats wies der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj die Idee zurück, dass Touristenvisa in Kraft bleiben sollten, um Menschen zu schützen, die vor Verfolgung fliehen.

„Es gibt Menschen, die wirklich Schutz brauchen, die in Russland verfolgt werden, sogar getötet werden können, und deshalb sollten sie Hilfe von der zivilisierten Welt erhalten“, sagte er. „Das sind altbekannte Rechtsmechanismen – durch Flüchtlingsstatus, Asylanträge und andere Hilfs- und Unterstützungsmöglichkeiten.“

„Dies sollte nicht für den Rest der russischen Bürger in Europa, Tourismus, Unterhaltung, Geschäftsangelegenheiten gelten“, fügte er hinzu.

Emilie Kunze

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