AP PHOTOS: Ein Jahr nach Überschwemmungen bleiben Narben in deutscher Region

Halb zerstörte Brücken. Bahngleise, die mitten im Nirgendwo enden. Verlassene Ruinen in einem der reichsten Länder der Welt.

Die Narben von die tödlichen Überschwemmungen des letzten Jahres sind im Ahrtal, einer hügeligen Region südlich von Köln, die mehr als die Hälfte der Todesfälle bei der Katastrophe in Deutschland und dem benachbarten Belgien und den Niederlanden zu beklagen hatte, noch immer deutlich zu sehen.

Offizielle Zahlen zeigen, dass 134 Menschen in der Nacht vom 14. auf den 15. Juli 2021 starben, als starker Regen angeschwollene Bäche in reißende Ströme verwandelte, die ausbrachen und Autos, Straßen und Häuser mit sich rissen. Die Gesamtzahl der Todesopfer in den drei Ländern betrug mindestens 239.

Experten sagen, dass solche extremen Wetterereignisse aufgrund des Klimawandels wahrscheinlicher werden. Dies liegt daran, dass wärmere Luft mehr Wasser speichern kann, was zu größeren Regengüssen führt, wenn sie freigesetzt wird.

Die deutschen Behörden haben zugestimmt, 30 Milliarden Euro (30 Milliarden US-Dollar) für den Wiederaufbau von Hochwassergebieten bereitzustellen, was es zu einem der teuersten Naturkatastrophen in der Geschichte des Landes.

Für viele im Ahrtal ist der Schmerz jedoch tiefer als der Verlust einer Wohnung oder eines Geschäfts. Freunde, Familienmitglieder und Kollegen sind rief wieder.

Das älteste Opfer war 97; der Jüngste war 4 Jahre alt. Die meisten Getöteten waren über 60 Jahre alt, aber auch drei Kinder, 12 betreute Bewohner und ein freiwilliger Feuerwehrmann waren unter den Toten. Mehr als 750 Menschen wurden verletzt. Im Zusammenhang mit den Überschwemmungen wurden mindestens zwei Selbstmorde registriert.

Die Staatsanwaltschaft ermittelt noch wenn die Beamten Fehler gemacht haben in ihrer Reaktion auf die Katastrophe. Überlebende sagten, sie hätten von den Behörden nur wenige Warnungen erhalten, dass das Wasser so dramatisch ansteigen würde, obwohl Meteorologen tagelang vor möglichen Überschwemmungen gewarnt hatten.

Wissenschaftler sagen, dass die Überschwemmungen von 2021 zeigen, dass keine Region der Welt gegen die Auswirkungen des Klimawandels immun ist.

Solche Warnungen lassen manche Bewohner des Ahrtals fragen, ob Katastrophen, von denen man dachte, dass sie nur alle Jahrhunderte passieren, bald wieder passieren können. Und ob es besser ist, diese kaputte Brücke wieder aufzubauen und das schlammbedeckte Zeug aufzuräumen – oder einfach wegzugehen.

Führende deutsche Politiker, darunter Bundeskanzler Olaf Scholz und Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier, werden am Donnerstag an einer Gedenkveranstaltung in Ahrweiler, der Hauptstadt der Region, teilnehmen.

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Frank Jordans in Berlin hat zu diesem Bericht beigetragen.

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Ebert Maier

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