Ticket to Ride: Reise um die Welt und spiele Gran Turismo

Simon Bishop hat Neuseeland vertreten und die Welt bereist, alles dank eines Videospiels.

Der 32-Jährige spielt seit 1999 das für PlayStation entwickelte Rennsimulationsspiel Gran Turismo.

„Als Kind habe ich Autos immer geliebt … und es macht wirklich Spaß, dieses Spiel zu spielen.“

Das war ungefähr zur Zeit von Gran Turismo 2, mit dem Spiel jetzt bis Gran Turismo 7, einem Spiel, in dem er selbst als Nicht-Spieler-Charakter auftritt.

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In den letzten Jahren ist Bishop vom Spielen auf einem Controller zu einem tragbaren Renngerät übergegangen, das über ein Lenkrad, verstellbare Sitze und Pedale verfügt und in seinem Schlafzimmer einen Ehrenplatz einnimmt.

An diesem Eckplatz in seiner Wohnung in Dunedin trainiert Bishop während der Wettkampfsaison etwa drei bis vier Stunden am Tag.

Als das Spiel auf Online-Rennen umstellte, wurde ihm klar, dass es gut darin war.

Simon Bishop rast mit seinem tragbaren Renngerät durch seine Wohnung in Dunedin.

Hamish McNeilly / Stuff

Simon Bishop rast mit seinem tragbaren Renngerät durch seine Wohnung in Dunedin.

Es fiel mit dem Start der Gran Turismo-Weltmeisterschaft 2018 zusammen und es war „seitdem im Grunde ein Wirbelwind“, sagte er.

Er reiste auf einer All-Inclusive-Reise nach Tokio, Japan. Es war das erste Mal, dass er Neuseeland verließ.

Er qualifizierte sich als Zweiter, wurde Dritter und kam mit der Erkenntnis „Ich könnte mit diesen Jungs Rennen fahren“ davon.

„Es war ein Moment des Selbstvertrauens“, sagte er.

Die Leute hatten oft unterschiedliche Vorstellungen darüber, wer sich im Esport engagiert, selbst auf hohem Niveau.

„Jeder muss wirklich fit sein, denn man muss unter harten Bedingungen sein Bestes geben“, sagte Bishop.

Ein weiteres Highlight war das persönliche Rennen auf dem berühmten Nürburgring in Deutschland, wo er neben dem eigentlichen 24-Stunden-Rennen als Teil eines dreiköpfigen Toyota-Teams an den Start ging.

„Und wir haben gewonnen. Im Grunde war das der Beginn dieser Karriere.

Der Sieg war einer der berühmtesten Momente in der Geschichte der World Series, der „ganz am Ende“ entschieden wurde.

„Es war ziemlich erstaunlich … es begann das ganze Jahr.“

Bald ging es für ihn zu einer weiteren All-Inclusive-Reise, diesmal nach New York City, wo er im Herzen des Times Square übernachtete.

Der E-Sport-Wettbewerb hat ihn nach Japan, in die Vereinigten Staaten, nach Taiwan, Deutschland, Monaco, Australien und Österreich geführt.

Es gab kein Preisgeld in diesem Sport, aber Bishop, der von Logitech gesponsert wurde, sagte, dass sich die Reisemöglichkeiten gelohnt hätten.

Ende des Monats reiste er wieder nach Österreich, um an der Gran Turismo-Weltmeisterschaft teilzunehmen.

Die besten 12 Teilnehmer des 30-Personen-Events würden sich im November für Monaco qualifizieren, und „das Ziel ist es, es durchzuziehen“.

Ein Screenshot von Simon Bishop in Gran Turismo.

Bereitgestellt

Ein Screenshot von Simon Bishop in Gran Turismo.

„Ich war bei zwei Weltfinals, das letzte im Jahr 2020, und habe Neuseeland vertreten“, sagte er.

„Es war schon immer mein Kindheitstraum … Autorennen zu fahren.“

Einer seiner ehemaligen Teamkollegen hatte mit einem echten Auto angefangen, Rennen zu fahren, wobei diese Fahrer zunehmend Simulatoren für das Training nutzten.

Obwohl er als zu alt für den Wettbewerb gilt, wäre es eine andere Geschichte, wenn er 15 oder 16 wäre, sagte er.

Neben dem Spielen hatte er einen Vollzeitjob und versuchte auch, ein Leben außerhalb davon zu führen.

Er war sich bewusst, dass Leute die Zeit kritisierten, die Menschen, insbesondere Kinder, mit Spielen verbrachten, sagte aber, dass sie oft online gegen andere sozial spielten.

Und in einem Spiel wie Gran Turismo: „Man lernt Fähigkeiten, ob man es merkt oder nicht.“

Ebert Maier

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