Weltraumchef hofft auf „Kennedy-Moment“ von den EU-Führungskräften

Josef Aschbacher erinnert sich, wie er als Siebenjähriger den Nachthimmel über der elterlichen Alm beobachtete und sich vorstellte, was er gerade im Schwarz-Weiß-Fernseher der Familie gesehen hatte: die Landung der NASA Apollo 11 auf dem Mond.

Mehr als ein halbes Jahrhundert später leitet Aschbacher die Europäische Weltraumorganisation, eine beeindruckende Kraft in den Bereichen wissenschaftliche Erforschung, Telekommunikation und Erdbeobachtung. Aber bisher ist die Agentur immer noch nicht in der Lage, ihre eigenen Astronauten in die Umlaufbahn zu bringen, und verlässt sich bei bemannten Raumflügen und einigen anderen hochkarätigen Missionen auf Russland und die Vereinigten Staaten.

Der 59-Jährige will das ändern und hofft, dass die jüngsten Unruhen, die durch die russische Invasion in der Ukraine verursacht wurden, die europäischen Staats- und Regierungschefs zum Handeln bewegen werden.

„Ich denke, der Krieg in der Ukraine hat Politikern klar gemacht, dass wir ein bisschen verwundbar sind und dass wir sicherstellen müssen, dass wir unseren eigenen sicheren Zugang zum Weltraum und zu unserer Weltrauminfrastruktur haben“, sagte Aschbacher am Mittwoch in einem Interview mit The Associated Press auf der ILA in Berlin. Flugschau.

Tage nach dem russischen Angriff vom 24. Februar verwarf die Europäische Weltraumorganisation lang gehegte Pläne für eine gemeinsame Mission mit Russland, um einen Rover auf dem Mars zu landen. „Die ExoMars-Situation ist ein Weckruf dafür, wie sich Europa positionieren sollte“, sagte Aschbacher. Er führte kürzlich Gespräche mit NASA-Chef Bill Nelson, um einen Weg zu finden, die Mission ohne Russland zu retten, und ist „sehr hoffnungsvoll“, dass der Lander es zum Roten Planeten schaffen wird.

Langfristig aber, so Aschbacher, „ist klar, dass wir bei kritischen Komponenten, bei Mission Critical, sicherstellen müssen, dass wir es (selbst) können.“ Anfang dieses Jahres deutete er an, dass dies auch bemannte Starts beinhalten könnte.

Er lobte eine kürzliche Rede von Emmanuel Macron – gehalten Tage vor dem Einmarsch Russlands in die Ukraine – in der der französische Präsident eine mutigere europäische Weltraumpolitik forderte.

„Es war ein bisschen ein Kennedy-Moment, aber das müssen wir auch in anderen Ländern hören“, sagte Aschbacher und bezog sich auf die Rede von US-Präsident John F. Kennedy aus dem Jahr 1962, in der er seine Absicht ankündigte, einen Mann zum Mond zu schicken. „Ich hoffe, dass der gleiche Kennedy-Moment in Deutschland und Italien, Großbritannien und Belgien usw. passieren wird.“ Ein solcher Ehrgeiz ist auch erforderlich, wenn Europa von der wachsenden Weltraumwirtschaft profitieren soll, die von privaten Unternehmen wie Elon Musks SpaceX angetrieben wird, sagte er.

Europäische Astronauten, die auf der ILA anwesend waren, sprachen von einem veränderten Ton gegenüber kommerziellen Unternehmen, die sich mehr auf die finanziellen Gewinne konzentrieren, die im Orbit zu erzielen sind, als auf die hohen Ideale der internationalen Zusammenarbeit, die der Zusammenarbeit zwischen großen Raumfahrtagenturen zugrunde liegen.

„In der Raumfahrt ist für die nächsten Jahre ein enormes Wachstum geplant“, sagte Aschbacher. „Deshalb führen private Unternehmen es ein und investieren darin. Europa muss dabei sein. „Wenn wir unsere Investitionen nicht erhöhen, werden wir aus diesem Rennen ausgeschlossen“, sagte er.

Da die europäischen Nationen als Reaktion auf Russlands Angriff auf die Ukraine jetzt Milliarden in die Verteidigung pumpen, sollten die Regierungen andere Bereiche im Auge behalten, in denen ihre Länder von anderen abhängig und daher verwundbar sind, sagte Aschbacher.

„Wenn es vor unserer Haustür einen Krieg gibt, müssen wir sicher sein, dass Sie Ihr Telefon zum Laufen bringen und Ihr Navigationssystem zum Laufen bringen können“, sagte er. „Es ist Teil der umfassenderen Sicherheit.“

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Ebert Maier

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