Die NBA nimmt Sarver zu leicht, sollte nicht verhindern, dass es wieder passiert

Im Jahr 2004 benutzte Suns-Besitzer Robert Sarver das N-Wort in einem Meeting, um einen Free-Agent-Spieler zu verpflichten. Im Jahr 2021 sprach Sarver darüber, bei einem Geschäftstreffen von Suns zu erfahren, was ein „Blowjob“ sei.

In den 17 Jahren zwischen den beiden war Sarver oft ein Tyrann, der Mann, der eine Suns-Organisation mit rassistischen und frauenfeindlichen Untertönen beaufsichtigte. All dies und mehr ist detailliert in a 36-seitiger Bericht einer NBA-Untersuchung der Franchise der Anwaltskanzlei Wachtell, Lipton, Rosen & Katz.

Der Bericht fand mehr als 100 Mitarbeiter, die sagten, Sarver habe „gegen geltende Standards des Geschäftsgebarens verstoßen“, aber die Juristensprache verkauft kurz, womit die Mitarbeiter es zu tun hatten. Beispielsweise „sagte er einer schwangeren Mitarbeiterin, dass sie ihre Arbeit nicht mehr ausüben könne, wenn sie Mutter werde“, er „gab einer Mitarbeiterin eine Bemerkung über ihre Genitalien“ (das passierte mehr als einmal), er schickte pornografisches Material an Einige andere männliche Kollegen benutzten Sarver das N-Wort mindestens fünfmal, er fluchte oft, und „mehr als 50 aktuelle und ehemalige Mitarbeiter berichteten, dass Sarver Mitarbeiter häufig erniedrigend und hart behandelte“.

All dies ist nur die Spitze eines sehr besorgniserregenden Eisbergs in dem Bericht. Fast jeder beschriebene Vorfall war etwas, das dazu führen würde, dass fast jeder, der dies liest, rausgeschmissen würde.

Dennoch wird Sarver noch in einem Jahr die Büros von Phoenix Suns besitzen und dort arbeiten.

Sarver wurde von der NBA für ein Jahr suspendiert, weil er ein feindliches Arbeitsumfeld geschaffen hatte, und er wurde mit einer Geldstrafe von 10 Millionen US-Dollar belegt – wobei dieses Geld für Organisationen bestimmt war, die sich auf Rassen- und Geschlechterfragen bei der Arbeit am Veranstaltungsort und außerhalb konzentrieren – aber er wird nicht die Kontrolle verlieren Die Mannschaft.

Der schockierendste Bericht war dieser Absatz:

„Unter Berücksichtigung aller Beweise, einschließlich der von den Ermittlern geprüften Zeugenaussagen und Dokumente, stellt die Untersuchung nicht fest, dass Sarvers Verhalten durch rassistische oder geschlechtsspezifische Feindseligkeiten motiviert war.“

Machen sie Witze? Wie konnten fast zwei Jahrzehnte dieses konsequenten Verhaltens nicht von rassistischer oder geschlechtsspezifischer Feindseligkeit angetrieben werden? Nur weil Sarver ihn nicht als Animus erkennt, macht ihn das nicht weniger real.

Die NBA entschied sich, es mit Sarver ruhig angehen zu lassen. Die Strafen hätten strenger sein müssen, einschließlich vielleicht des Verlustes des Teams. Ein Jahr ist ein Schlag aufs Handgelenk.

Warum war Sarver nicht gezwungen, sein Team zu verkaufen, wie es Donald Sterling vor acht Jahren bei den Clippers war? Warum erhielt Sarver im Wesentlichen die gleiche Strafe wie die Mavericks für beunruhigende Probleme auf ihrer Geschäftsseite, die jedoch nichts mit Eigentümer Mark Cuban zu tun hatten und sich über Jahrzehnte erstreckten?

In Sterlings Fall gab es Audio (von seiner Geliebten an TMZ durchgesickert) – tatsächlich machte es das Hören der verabscheuungswürdigen und rassistischen Kommentare von Sterling selbst noch viszeraler. Es gibt kein Audio oder Video von Sarver, keine zwingenden Beweise in gleichem Maße, trotz der Menge an Beschwerden in dem Bericht.

Diese Sterling-Bänder kamen auch während der Playoffs heraus, was zu heftigen Reaktionen der Spieler führte – darunter fast ein Boykott eines Spiels – und zu einem sehr öffentlichen Ausbruch gegen den damaligen Besitzer der Clippers.

Viele NBA-Sponsoren – State Farm, Carmax, Kia, Red Bull und viele mehr – verließen die Clippers und die Liga nach der Veröffentlichung der Sterling-Bänder ebenfalls. Als der Skandal die Ligaergebnisse traf, handelte Adam Silver schnell und entschlossen.

Der Sarver-Skandal fiel in den tödlichsten Teil der Nebensaison der NBA und sah nicht das gleiche Maß an Spielerbeteiligung und öffentlicher Wut wie der Fall Sterling. Es gab keine Gegenreaktion von Sponsoren. Sarver „übernahm auch die Verantwortung“ für seine Handlungen, was keine wirkliche Entschuldigung war, aber zerknirschter war als Sterling.

Denken Sie auch daran, dass NBA Commissioner Adam Silver für – und zur Freude von – NBA-Eigentümern arbeitet. Viele von ihnen leben im Glashaus und wollen nicht mit Steinen werfen.

Wenn die NBA nicht mit einer Strafe aufwarten will, die wirklich abschreckend ist (und das Vergehen widerspiegelt), muss sie zumindest einen Weg finden, um zu verhindern, dass dies in anderen NBA- (und WNBA-) Franchise-Unternehmen geschieht. ). Silver schickte nach dem Mavericks-Skandal ein Memo an die Teams und forderte sie auf, ihre eigenen Häuser aufzuräumen, aber das ist nicht überall passiert, wie dieser Bericht belegt.

Wenn die NBA ihre fortschrittlichen Richtlinien und Referenzen aufrechterhalten will, muss sie damit beginnen, sie innerhalb der Teams zu respektieren. Es können nicht nur Worte sein.

Was kann getan werden? Sam Amick von The Athletic schlägt weise vor Die NBA findet einen Weg für Teammitarbeiter, sich über Arbeitsbedingungen/-situationen zu beschweren und sie untersuchen zu lassen, anstatt sich an die Personalabteilung des Teams zu wenden. In Phoenix haben sich die Leute nicht gemeldet, weil sie Vergeltungsmaßnahmen der Personalabteilung befürchteten, die als eine Erweiterung von Sarvers Willen und nicht als etwas zum Schutz der Arbeitnehmer angesehen wurde. Es mag bei anderen Teams so sein, die NBA braucht eine anonyme Beschwerde.

Es kann auch andere Stadien geben. Die Eigentümer wollen vielleicht nicht mehr Ligaaufsicht über ihr Geschäft, aber wenn sie sich nicht selbst kontrollieren können, hat die NBA keine Wahl. Nicht, dass die NBA selbst hier schuldlos wäre – die Situationen Sarver und Sterling zogen sich jahrzehntelang hin, bevor es zu Maßnahmen kam. Es ist nicht akzeptabel.

Die Liga muss mehr tun.

Er verhängte eine Geldstrafe und suspendierte Sarver, unterließ es jedoch, die Maßnahmen zu ergreifen, die Gottes (oder Adam Silvers) Angst bei den anderen Eigentümern auslösen würden. Es war nur ein erster Schritt.

Es ist an der Zeit, dass die NBA ihren Worten und Idealen gerecht wird.

Elsabeth Steube

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