Der Vatikan sagt, dies seien Geschenke; Indigene Gruppen wollen sie zurück

VATIKANSTADT (AP) – Die Vatikanischen Museen beherbergen einige der prächtigsten Kunstwerke der Welt, von Michelangelos Sixtinischer Kapelle bis hin zu altägyptischen Antiquitäten und einem mit päpstlichen Streitwagen gefüllten Pavillon. Aber eine der am wenigsten besuchten Sammlungen des Museums wird vor der Reise von Papst Franziskus nach Kanada zur umstrittensten.

Das Ethnologische Museum Anima Mundi des Vatikans, das sich in der Nähe des Food Court und kurz vor dem Hauptausgang befindet, beherbergt Zehntausende von Artefakten und Kunstwerken, die von indigenen Völkern aus der ganzen Welt hergestellt wurden, darunter ein großer Teil, der von katholischen Missionaren nach Rom geschickt wurde eine Ausstellung von 1925 in den Vatikanischen Gärten.

Der Vatikan sagt, die gefiederten Kopfbedeckungen, geschnitzten Walrossstoßzähne, Masken und bestickten Tierhäute seien Geschenke an Papst Pius XI., der die globale Reichweite der Kirche, ihrer Missionare und der von ihnen evangelisierten Menschen feiern wollte.

Aber indigene Gruppen in Kanada, denen einige Gegenstände aus der Sammlung gezeigt wurden, als sie letzten Frühling den Vatikan besuchten, um Franziskus zu treffen, fragen sich, wie einige der Werke tatsächlich erworben wurden, und fragen sich, was nach Jahrzehnten ohne Öffentlichkeit gelagert werden könnte Anzeige.

Manche sagen, sie wollen sie zurück.

„Diese Stücke, die uns gehören, sollten nach Hause kommen“, sagte Cassidy Caron, Präsidentin des Métis National Council, die die Métis-Delegation leitete, die Francis bat, die Gegenstände zurückzugeben.

Die Rückgabe von Artefakten der Ureinwohner und der Kolonialzeit, eine dringende Debatte für Museen und nationale Sammlungen in ganz Europa, ist einer der vielen Tagesordnungspunkte, die Francis während seiner Reise nach Kanada erwarten, die am Sonntag beginnt.

Die Reise dient vor allem dazu, dem Papst eine persönliche Entschuldigung zu ermöglichenauf kanadischem Boden für die Misshandlungen, die indigene Völker und ihre Vorfahren durch katholische Missionare in berüchtigten Wohnheimen erlitten haben.

Caron sagte, die Rückgabe von Gegenständen aus der Missionarssammlung würde helfen, generationsübergreifende Traumata zu heilen und die indigene Bevölkerung zu befähigen, ihre eigenen Geschichten zu erzählen.

„So lange mussten wir verbergen, wer wir waren. Wir mussten unsere Kultur und unsere Traditionen verbergen, um unser Volk zu schützen“, sagte sie. „Gerade jetzt, in dieser Zeit, in der wir öffentlich stolz darauf sein können, Métis zu sein, fordern wir zurück, wer wir sind. Und diese Stücke, diese historischen Stücke, sie erzählen, wer wir waren.

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Mehr als 150.000 indigene Kinder in Kanada wurden vom 19. Jahrhundert bis in die 1970er Jahre gezwungen, staatlich finanzierte christliche Schulen zu besuchen, um sie vom Einfluss ihrer Heimat und Kultur zu isolieren. Das Ziel war, sie zu christianisieren und in die Mainstream-Gesellschaft zu integrieren, die frühere kanadische Regierungen für überlegen hielten.

Die offizielle kanadische Politik im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert zielte auch darauf ab, indigene spirituelle und kulturelle Traditionen im Land zu unterdrücken, einschließlich des Potlatch-Verbots von 1885, das die vollständige Zeremonie der First Nations untersagte.

Regierungsagenten beschlagnahmten Gegenstände, die bei der Zeremonie und anderen Ritualen verwendet wurden, und einige davon landeten in Museen in Kanada, den Vereinigten Staaten und Europa sowie in Privatsammlungen. Der Katalog des Vatikans seiner Amerika-Sammlung zeigt zum Beispiel eine bemalte Holzmaske von den Haida-Gwaii-Inseln in British Columbia, die „mit der Potlatch-Zeremonie zusammenhängt“.

Während des Frühjahrsbesuchs sprach Natan Obed, der die Delegation der Inuit Tapiriit Kanatami leitete, das Problem eines Inuit-Kajaks aus der Sammlung an, das Gegenstand eines Berichts aus dem Jahr 2021 in der Zeitung The Globe and Mail war. Obed wurde von der Canadian Broadcasting Corp. mit der Aussage, dass der Direktor des Museums, Reverend Nicola Mapelli, offen für Gespräche über seine Rückkehr sei.

Der Sprecher des Vatikans, Matteo Bruni, schloss nicht aus, dass Franziskus einige Gegenstände bei der nächsten Reise zurückbringen könnte, und sagte gegenüber Reportern: „Wir werden sehen, was in den nächsten Tagen passiert.“

Es gibt internationale Standards, die die Frage der Rückgabe von indigenem Kulturgut regeln, sowie individuelle Museumsrichtlinien. Die Erklärung der Vereinten Nationen zu den Rechten indigener Völker von 2007 bekräftigt zum Beispiel, dass Nationen Wiedergutmachung, einschließlich Rückerstattung, für kulturelles, religiöses und geistiges Eigentum leisten sollten, das „ohne ihre freie, vorherige und informierte Zustimmung oder unter Verletzung ihrer Gesetze, Traditionen“ genommen wurde und Zoll“.

Es ist möglich, dass die indigenen Völker ihre Werke den katholischen Missionaren für die Ausstellung von 1925 geschenkt haben oder dass die Missionare sie gekauft haben. Historiker bezweifeln jedoch, ob die Gegenstände angesichts der Machtungleichgewichte in katholischen Missionen und der Politik der Regierung, indigene Traditionen zu beseitigen, die die Wahrheits- und Versöhnungskommission Kanadas als „kulturellen Völkermord“ bezeichnete, kostenlos angeboten werden konnten.

„Aufgrund der Machtstruktur dessen, was damals passierte, wäre es sehr schwierig für mich zu akzeptieren, dass es in diesen Gemeinden keinen Zwang gab, diese Gegenstände zu bekommen“, sagte Michael Galban, ein Washoe und Mono Lake. Paiute, Direktorin und Kuratorin des Seneca Art & Culture Center im Bundesstaat New York.

Gloria Bell, Fellow an der American Academy in Rom und Assistenzprofessorin am Department of Art History and Communication Studies der McGill University, stimmt dem zu.

„Die Verwendung des Begriffs ‚Geschenk‘ deckt nur die ganze Geschichte ab“, sagte Bell, der gemischtrassiger Abstammung ist und gerade ein Buch über die Ausstellung von 1925 fertigstellt, in der diese Kulturgüter im Vatikan ankamen, und dann auch über ihre Beziehung mit den indigenen Gemeinschaften heute.“

Die indigene Sammlung des Heiligen Stuhls begann vor Jahrhunderten mit bestimmten präkolumbianischen Objekten, die 1692 an Papst Innozenz XII. geschickt wurden, und wurde im Laufe der Jahre durch Geschenke an Päpste, insbesondere während Auslandsreisen, erweitert. Von den 100.000 Objekten, die ursprünglich für die Ausstellung von 1925 verschickt wurden, behauptet der Vatikan, 40.000 aufbewahrt zu haben.

Er hat einige Gegenstände repatriiert. Im Jahr 2021 berichteten die Vatikanischen Nachrichten, dass die Anima Mundi kürzlich mit einem Schrumpfkopf nach Ecuador zurückgekehrt war, der von den Jivaroan-Völkern des Amazonas bei Ritualen verwendet wurde.

Katsitsionni Fox, eine Mohawk-Filmemacherin, die als spirituelle Beraterin der Frühlingsdelegation der First Nations diente, sagte, sie habe Gegenstände gesehen, die ihrem Volk gehörten und „wiederverheiratet“ oder nach Hause in die Heimat gebracht werden müssten.

„Man merkt, dass sie nicht dort hingehören und wo sie sein wollen“, sagte sie über die Wampum-Gürtel, Kriegskeulen und andere Gegenstände, die sie mit der Kamera ihres Handys dokumentierte.

Die Vatikanischen Museen lehnten wiederholte Anfragen nach einem Interview oder Kommentar ab.

Aber in seinem Katalog seiner Sammlungen aus Amerika aus dem Jahr 2015 sagte das Museum, es zeige die hohe Wertschätzung der Kirche für die Kulturen der Welt und ihr Engagement für die Erhaltung ihrer Künste und Artefakte, was durch den hervorragenden Zustand der Stücke belegt wird.

Der Katalog besagt auch, dass das Museum den Dialog mit indigenen Völkern begrüßt und dass das Museum die Zusammenarbeit mit den australischen Ureinwohnergemeinschaften vor einer Ausstellung im Jahr 2010 ausgesetzt hat. Der Direktor der Sammlung, Mapelli, ein Missionarspriester und Mitarbeiter, besuchte diese Gemeinschaften, machte Videozeugnisse und bereiste die Welt auf der Suche nach mehr Informationen über die Sammlungen des Museums.

Bei der Eröffnung des renovierten Anima Mundi-Galerieraums im Jahr 2019 mit Artefakten aus Ozeanien sowie einer temporären Ausstellung über den Amazonas sagte Francis, die Objekte würden „mit der gleichen Leidenschaft gepflegt, die Meisterwerken der Renaissance oder den unsterblichen griechischen und römischen Statuen vorbehalten ist“.

Er wies darauf hin, dass einige Objekte kürzlich nach China ausgeliehen worden seien und sagte, die Sammlung „lädt uns ein, menschliche Brüderlichkeit zu erleben und sich der Kultur des Grolls, des Rassismus und des Nationalismus entgegenzustellen“.

Francis lobte auch das erklärte Engagement des Museums für Transparenz und verwies auf die Glastrennwände, die die Lagerräume im Obergeschoss und die Arbeitsplätze der Restauratoren im Erdgeschoss zeigen: „Transparenz ist ein wichtiger Wert, insbesondere in einer kirchlichen Einrichtung.

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Sie könnten die Anima Mundi verpassen, wenn Sie den Tag in den Vatikanischen Museen verbringen würden. Offizielle Touren enthalten es nicht, und der Audioguide, der Beschreibungen von zwei Dutzend Museen und Galerien enthält, ignoriert es vollständig. Private Führer sagen, dass sie selten Besucher dorthin bringen, da es keine erklärenden Schilder an Schaufenstern oder Wandtexttafeln gibt.

Margo Neale, die als Leiterin des Zentrums für indigenes Wissen des Australian National Museum bei der Organisation der Ureinwohner-Ausstellung 2010 des Vatikans half, sagte, es sei inakzeptabel, dass es indigenen Sammlungen heute an informativen Etiketten mangelt.

„Sie erhalten nicht den Respekt, den sie verdienen, wenn sie in irgendeiner Weise namentlich genannt werden“, sagte Neale, ein Mitglied der Kulin- und Gumbaingirr-Nationen. „Sie werden wunderschön zur Schau gestellt, sind aber kulturell gemindert durch die fehlende Anerkennung von irgendetwas anderem als ihrer ‚exotischen Andersartigkeit‘.“

Es war unklar, ob es sich bei der aktuellen Ausstellung um eine laufende Arbeit mit möglicherweise hinzugefügten Tags handelte. am eingang der galerie bittet eine texttafel um spenden zur finanzierung der sammlung.

Museen und Regierungen in ganz Europa – in Ländern wie Deutschland, den Niederlanden und Belgien – setzen sich mit der Frage ihrer kolonialen und postkolonialen Sammlungen auseinander und führen die Diskussion über die rechtliche Übertragung von Eigentum an, sagen die Experten. Der Trend geht bis auf wenige Ausnahmen zunehmend zur Rückführung – in Deutschland wurden zuletzt Vereinbarungen bekannt gegeben und Frankreich, Stücke der berühmten Bronzen von Benin zurückzugeben in Nigeria.

„In einer Reihe europäischer Länder wächst der Wunsch, Objekte, Archive und Ahnenreste zurückzugeben“, sagte Jos van Beurden, der eine Gruppen-Mailingliste und eine Facebook-Gruppe namens „Restitution Matters“ betreibt, und verfolgte die Entwicklungen vor Ort.

In Kanada ist das Royal British Columbia Museum so weit gegangen, ein Handbuch zu erstellen, das es indigenen Gemeinschaften ermöglicht, ihr kulturelles Erbe zurückzugewinnen.

In Victoria, der Stadt, in der sich das Museum befindet, trug Gregory Scofield eine Gemeinschaftssammlung von etwa 100 Métis-Artikeln mit Perlenarbeiten, Stickereien und anderen Arbeiten aus den Jahren 1840 bis 1910 zusammen, die über Online-Auktionen und durch Reisen gefunden und erworben und Métis zur Verfügung gestellt wurden Gelehrte und Künstler.

Scofield, ein Métis-Dichter und Autor des in Kürze erscheinenden Buches „Our Grandmother’s Hands: Repatriating Métis Material Art“, sagte, jede Diskussion mit den Vatikanischen Museen sollte sich darauf konzentrieren, indigenen Gelehrten vollen Zugang zur Sammlung zu gewähren und letztendlich Gegenstände nach Hause zurückzugeben.

„Diese Räume enthalten unsere Geschichten“, sagte er. „Diese Stücke halten unsere Geschichte. Diese Stücke enthalten die Energie dieser Großmütter der Vorfahren.

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Die religiöse Berichterstattung von Associated Press wird durch die Zusammenarbeit von AP mit The Conversation US unterstützt, die von Lilly Endowment Inc. finanziert wird. AP ist allein für diesen Inhalt verantwortlich.

Ebert Maier

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