USMNT bereitet sich in Deutschland auf die Kaderentscheidungen der Weltmeisterschaft vor

KÖLN, Deutschland – Am südwestlichen Ende dieser beeindruckenden Stadt, in einem Schulungszentrum, eingebettet hinter einem dichten Baumschleier und durch Wege mit dem Beethoven-Park verbunden, ist eine Symphonie aus Aktivität und Emotionen, die die US-amerikanische Fußballnationalmannschaft der Männer ganze Woche gespielt.

Mit aufgehendem Vorhang Weltmeisterschaft in zwei Monaten wird Gregg Berhalter die abschließenden Live-Auditions leiten. Er leitete vier Tage lang das Training und wird am Freitag im nahe gelegenen Düsseldorf gegen Japan und am Dienstag im spanischen Murcia gegen Saudi-Arabien proben.

Das Crescendo kommt in sechs Wochen, wenn Berhalter nach fast vier Jahren voller Höhen und Tiefen 26 Spieler auf die Bühne in Katar einladen wird.

„Es kommt näher“, sagte er am Donnerstag. „Ich meine, man kann es sehen. Manche Spieler haben ein bisschen Angst, was völlig natürlich ist. … Zu sagen, dass wir in zwei Monaten zur Weltmeisterschaft gegen wirklich harte Gegner antreten und versuchen, uns zu entwickeln und eine großartige Weltmeisterschaft zu haben.

Der größte Teil der Liste ist inoffiziell erstellt. Ein junger Kern, angeführt von Christian Pulisic, Weston McKennie und Tyler Adams, spielt seit Jahren zusammen und wird die Mannschaft, abgesehen von einer Verletzung, in das Eröffnungsspiel der Gruppe B am 21. November gegen Wales führen. Außerdem treffen die Amerikaner auf die Gruppenfavoriten England und Iran.

Ab April: Die Auslosung der WM steht fest. Hier ist, was das für das USMNT bedeutet.

Einige Positionen blieben eine Zeit lang konkurrenzfähig, und obendrein standen sieben verletzte Stammspieler für dieses Lager nicht zur Verfügung, was die Tür für andere öffnete.

„Wir sind so eine Familie, dass wir nur das Beste für das Team und das Beste füreinander wollen“, sagte McKennie, ein in Italien lebender Mittelfeldspieler. „Es wird Spieler geben, die enttäuscht sein werden. Es wird Spieler mit gesenktem Kopf geben. Aber am Ende des Tages unterstützen wir uns alle gegenseitig und das Gesamtbild.

Allen Anzeichen nach handelt es sich um eine enge Gruppe. Die Spieler schlenderten gemeinsam über die Hohenzollernbrücke, die den Rhein überquert und das Mannschaftshotel mit dem verbindet zweitürmige gotische Kathedrale. Die Interaktion vor dem Training ist leicht und verspielt, mit Klatsch und Streichen. Dass 17 der 26 Spieler hier 25 Jahre oder jünger sind, spielen dabei.

Gio Reyna ist glücklich und gesund. Das sind gute Nachrichten für das USMNT.

„Wir haben keine Gruppen. Wir haben keine Cliquen“, sagte McKennie. “ Wir haben keine [a divide between] Spieler, die in Europa spielen und in der MLS spielen. Alle sind noch verbunden.

Wenn Spieler zusammenkommen, nachdem sie ein oder zwei Camps verpasst haben, „ist es, als hätte man für lange Zeit einen besten Freund“, sagte McKennie. „Du musst nicht wirklich in Kontakt bleiben, aber wenn du wieder zusammenkommst, ist es, als wärst du nie gegangen.“

Allerdings steht die Reise zur WM auf dem Spiel, der Torhüterpool ist realistischerweise auf vier Spieler für drei Plätze reduziert, aber es gibt keinen klaren Starter. Die Innenverteidigung bleibt instabil. Zwei Plätze für die Angreifer sind zu vergeben. Die Tiefe an den meisten Positionen sollte angesprochen werden.

Kommende Freundschaftsspiele werden die Dinge nicht regeln. Berhalter wird weiterhin die Leistungen der Spieler bei ihren jeweiligen Klubs in Ligen beobachten, die größtenteils erst eine Woche vor Katars Auftaktspiel gegen Ecuador am 20. November wegen der Weltmeisterschaft pausieren.

Er wird auch weiterhin abwägen, wie Einzelpersonen in sein System passen, und mit Clubs über Verletzungen und Fitnessniveaus in Kontakt bleiben.

USMNT, das mit einem engen WM-Zeitplan konfrontiert ist, beginnt das Camp in Deutschland

Am Donnerstag wurde Berhalter gefragt, wie er die Angriffsgruppe einschätzen würde, obwohl seine Antwort für alle hätte gelten können.

„Da ist die Arbeit, die sie mit uns gemacht haben, sie machen mit uns, und dann ist da noch, was sie mit ihren Klubs machen und auf welchem ​​Niveau sie in ihren Klubs spielen“, sagte er. „Das alles kommt in Frage.“

Er räumte jedoch ein: „Wir können es nicht richtig machen.“

„Das gehört dazu“, sagte er. „Wir können Fehler machen.“

Teil des Prozesses in den kommenden Wochen wird es sein, diejenigen zu bewerten, die für dieses Camp nicht verfügbar waren: Torhüter Zack Steffen, Linksverteidiger Antonee Robinson, die Innenverteidiger Cameron Carter-Vickers und Chris Richards, die Mittelfeldspieler Yunus Musah und Cristian Roldan sowie der Stürmer Tim Weah.

Wenn sie gesund sind, werden Steffen, Robinson, Richards, Musah und Weah sicher die endgültige Liste bilden.

Berhalter sagte, er erwäge auch Spieler, die nicht zu diesem Camp eingeladen wurden, darunter den in Deutschland lebenden Stürmer Jordan Pefok.

Der zur rechten Zeit aufstrebende Josh Sargent ist wieder bei der USMNT dabei

Als das Lager an Fahrt gewann und Freundschaftsspiele näher rückten, spürte Berhalter Nervosität.

„Es gibt einen kleinen Hinweis“, sagte er. „Es ist nichts Greifbares, das man fühlen kann, aber man sieht, dass ein paar Jungs bei bestimmten Übungen eng sind. Die Botschaft lautet: „Geh und mach dein Ding – und lass die Chips fallen, wo sie wollen.“ ”

Zu den Spielern, die diese Botschaft angenommen haben, gehört Sam Vines, ein 23-jähriger Linksverteidiger, der zuletzt vor fast einem Jahr im Camp war. „Gregg kennt unsere Qualitäten“, sagte er, „und wir wissen, was auf dem Spiel steht.“

Berhalter plant, die meisten, wenn nicht alle Spieler aus diesen Freundschaftsspielen einzusetzen. Er war oft bereit, am Tag vor einem Freundschaftsspiel Starter zu verraten, bot aber vor dem Freitagsspiel nur vier an: Vines (Antwerpen), Arsenal-Torhüter Matt Turner und die Innenverteidiger Aaron Long (New York Red Bulls) und Walker Zimmerman (Nashville SC).

„Wir sind eine Bruderschaft. Wir sind eine Familie, aber wir sind auch hier, um an Wettkämpfen teilzunehmen“, sagte McKennie. „Sie können Freunde außerhalb des Platzes sein, aber wenn es um den Platz geht, entscheiden Sie sich für meine Position, ich für Ihre Position. Selbst Spieler, die ihre engen Freunde sein könnten, werden es nicht auf die Liste schaffen.

Elsabeth Steube

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