Frauen suchen gerichtliche Überprüfung, nachdem die Provinz den Antrag auf eine Auslandsoperation abgelehnt hat

Zwei Frauen ersuchen ein Gericht in Nova Scotia, eine Entscheidung des Gesundheitsministeriums zu überprüfen, ihre Ansprüche auf Gesundheitsversorgung im Ausland abzulehnen.

Jennifer Brady aus Halifax hat ein Lymphödem, eine Erkrankung, die Flüssigkeitsansammlungen verursacht und schmerzhafte Schwellungen, ein erhöhtes Risiko für Hautinfektionen und Sepsis sowie eine Verhärtung der Haut verursachen kann.

Crystal Ellingsen aus dem Spryfield-Viertel von Halifax leidet an Lipödem, einer Erkrankung, die zu übermäßiger Fettansammlung in den Beinen und Armen führt und Schmerzen, Schwellungen und leichte Blutergüsse verursacht.

Sowohl Brady als auch Ellingsen haben andere Behandlungen als eine Operation ausprobiert, um ihre Erkrankungen zu bewältigen, aber sie sagen, dass diese Techniken nur dazu bestimmt sind, die Symptome und nicht ihre Ursache zu behandeln.

Sie sagen, dass die Operation notwendig ist, um das Fortschreiten ihrer Krankheiten zu begrenzen oder zu stoppen und eine weitere Verschlechterung ihrer Lebensqualität und zukünftige Kosten für das medizinische System von Nova Scotia zu vermeiden.

In dem Antrag auf gerichtliche Überprüfung, der am 22. Juli beim Obersten Gericht von Nova Scotia eingereicht wurde, heißt es, die Provinz habe Brady und Ellingsen mitgeteilt, dass sie eine Stellungnahme eines von der Provinz zertifizierten Spezialisten für ihre Bedingungen benötigen, der ihren Antrag auf Behandlung im Ausland stützt. Aber in beiden Fällen sagten sie, dass es einen solchen Spezialisten nicht gibt.

„Diese Kriterien sind unmöglich zu erfüllen“, sagt Brady. „Nicht nur schwierig, sondern buchstäblich unmöglich.“

„Ständige Schmerzen“

Brady bekam Beinschwellungen, nachdem er sich 2019 einer radikalen Hysterektomie zur Behandlung von Gebärmutterhalskrebs unterzogen hatte. Bei der Operation wurden Lymphknoten entfernt, was bei einigen Patienten zu Lymphödemen führen kann.

Sie behandelte die Schwellung mit einer Kombination aus Kompressionsstrümpfen, einer Massageart namens manuelle Lymphdrainage, Selbstmassage und bis zu drei Stunden am Tag tragenden aufblasbaren Hosen, die Flüssigkeit in den Beinen bewegen, um die Drainage zu verbessern.

Trotz dieser Techniken – von denen einige nicht von der Provinz finanziell abgedeckt werden – leidet Brady laut Aussage immer noch unter schwächenden Schmerzen, die durch Schwellungen und Gewebeschäden verursacht werden. Einst tägliche Läuferin, muss die alleinerziehende Mutter von zwei Kindern die Zeit, die sie jeden Tag auf den Beinen verbringt, sorgfältig einteilen.

Jennifer Brady hat ein Lymphödem und zahlte 80.000 Dollar aus eigener Tasche, um sich in Japan operieren zu lassen. (Eric Woolliscroft/CBC)

„Ganz ehrlich, es gibt Tage, an denen der Schmerz, der ständige Schmerz, so schlimm ist, dass ich das Gefühl habe, mich umbringen zu müssen. Denn was soll ich sonst tun?

Letzten November landete Brady mit einer Hautinfektion im Krankenhaus, die zu einer Blutinfektion führte – ein lebensbedrohlicher Zustand, der bei Menschen mit Lymphödem wiederholt auftreten kann.

Sie hat von einem chirurgischen Eingriff namens lymphovenöse Anastomose gehört, der die Symptome eines Lymphödems stark verbessern kann – bei manchen dauerhaft. Die Operation ist jedoch in Nova Scotia nicht verfügbar, und Chirurgen, die sie anderswo in Kanada durchführen, haben Wartelisten von Jahren.

Die Füße einer Frau mit Kompressionsstrümpfen und Sandalen.
Brady trägt Kompressionsstrümpfe an beiden Beinen – davon zwei am linken Bein – um Schwellungen zu kontrollieren. Ein Paar kostet rund 400 US-Dollar und hält drei bis vier Monate. Nachts trägt sie einen anderen Typ, der für das Paar etwa 300 US-Dollar kostet. (Eric Woolliscroft/CBC)

Brady fand einen Arzt in Japan, der bereit war, die Operation durchzuführen, und bat MSI, die Kosten von rund 80.000 US-Dollar zu übernehmen. Ihr wurde gesagt, sie benötige eine fachärztliche Meinung in der Provinz, um ihren Behandlungsantrag zu unterstützen, aber es gibt keinen Spezialisten für Lymphödeme in der Provinz.

Sie bat das Gesundheitsministerium, die Entscheidung von MSI zu überprüfen, aber MSI weigerte sich auch, die Finanzierung zu genehmigen.

Eine Frau sitzt auf einem Bett und zieht beige Kompressionsstrümpfe an.
Brady zeigt, wie sie jeden Morgen nach dem Aufwachen die engen Kompressionsstrümpfe anzieht. (Eric Woolliscroft/CBC)

Also reiste Brady im Juni nach Japan und bezahlte die Operation selbst, indem sie ihr Haus erstattete. Es machte einen „riesigen“ Unterschied, sagt sie, es reduzierte Schwellungen und linderte einige der Sorgen über ein Wiederauftreten einer Blutinfektion.

„Der dunkle Ort, an dem ich war, ist noch nicht ganz vorbei, aber es ist, als wäre ich etwas optimistischer geworden.“

„Wir haben nichts“

Ellingsen hat sich noch nicht entschieden, das Lipödem im Ausland operieren zu lassen, obwohl sie einen Arzt gefunden hat, der bereit ist, es in einem Krankenhaus in Deutschland durchzuführen.

Die Operation würde erkranktes Gewebe entfernen, das auf Diät oder Bewegung nicht anspricht, und chronische Schmerzen, Schwellungen und Belastungen von Ellingsens Gelenken lindern. Jede Operation würde 12.000 US-Dollar kosten, ohne Reisekosten, und Ellingsen sagt, dass sie vier oder fünf Operationsrunden benötigen würde.

Wie Brady wurde ihr gesagt, sie brauche eine Überweisung von einem Lipödem-Spezialisten. Da es keine gibt, schlug MSI vor, eine Empfehlung von einem bestimmten plastischen Chirurgen einzuholen. Dieser Chirurg sagte ihr jedoch, dass er derzeit keine Patienten mit Lipödem sehe und dass es fünf Jahre dauern würde, bis er sie sehen könne. Ellingsen sagte, jeder andere plastische Chirurg, den sie kontaktierte, sagte ihr, dass sie kein Lipödem behandeln oder dass sie keine Menschen mit ihrem Body-Mass-Index behandeln.

Die Hände einer Frau halten ein Blatt Papier.
Ellingsen überprüft die Unterlagen, die seine Versuche dokumentieren, die Genehmigung für eine Lipödemoperation im Ausland zu erhalten. (Brian MacKay/CBC)

Auch sie legte Berufung gegen die Entscheidung von MSI ein, aber das Gesundheitsministerium lehnte ihren Antrag ab, die Operation im Ausland zu bezahlen.

„Wir haben nichts“, sagte sie über Menschen mit Lipödem in der Provinz. „Und ich würde fast weniger als nichts sagen, denn bei jeder Kurve, die ich durchlaufe, um etwas Anerkennung zu bekommen und etwas Fürsorge zu bekommen, knallt mir eine Tür vor der Nase zu.“

In der Zwischenzeit verwendet Ellingsen weiterhin Kompressionswäsche und Massagetherapie, um ihren Zustand zu behandeln.

Sie sagt, dass sie notfalls eine Hypothek auf ihr Haus aufnehmen wird, um die Operation zu bezahlen. Aber sie sagt, die Verantwortung sollte bei der Provinz liegen.

„Der Mangel an Verständnis und das Versagen unseres Gesundheitssystems, dieses Problem anzugehen, macht meine Pflegebedürftigkeit nicht zunichte.“

Beide Frauen sagen, dass, wenn Patienten wie sie keine chirurgische Behandlung erhalten, in Zukunft wahrscheinlich erhebliche Kosten für das Gesundheitssystem von Nova Scotia entstehen werden, einschließlich einer Gelenkersatzoperation im Fall von Ellingsen und einer Notfallbehandlung einer Blutinfektion Bradys Fall.

Eine Frau steht auf einer Terrasse, ihre Zehen ragen aus einem Paar Strümpfe.
Ellingsen trägt Kompressionsstrümpfe, die etwa 1.000 Dollar pro Paar kosten. (Brian MacKay/CBC)

Die Provinz reagiert

In einer per E-Mail gesendeten Erklärung sagte die Sprecherin des Gesundheitsministeriums, Khalehla Perrault, dass es in Nova Scotia Spezialisten gibt, die sich um Patienten mit Lipödem und Lymphödem kümmern, und dass, wenn ein Spezialist feststellt, dass Behandlungsoptionen außerhalb der Provinz oder außerhalb des Landes angemessen sind , können sie eine Anfrage an MSI richten. um Zustimmung bitten.

Laut Perrault genehmigt MSI keine Verarbeitung außerhalb der Provinz oder außerhalb des Landes ohne Überweisung und vorherige Genehmigung.

Eine gerichtliche Überprüfung

In ihrem Antrag auf gerichtliche Überprüfung fordern die Frauen die Aufhebung der Entscheidung des Gesundheitsamtes sowie „andere Rechtsbehelfe“ auf der Grundlage der Entscheidung des Gerichts und der Gerichtskosten.

Beide möchten, dass die Provinz die Kosten ihrer Operationen übernimmt und die Pflegeoptionen und -richtlinien verbessert, damit die Menschen Zugang zu den Spezialisten und Behandlungen erhalten, die sie benötigen.

Brady will eine Entschuldigung vom Gesundheitsministerium und Gesundheitsministerin Michelle Thompson.

„Die Schmerzen und Leiden, die ich jetzt seit über einem Jahr durchmache, sind verheerend für mein Leben. Und ich habe dauerhafte Gewebeschäden erlitten, und ich habe das Gefühl, dass ich dafür Wiedergutmachung schulde.“

Brady möchte auch mehr Lymphödemforschung in der Provinz und beide sagen, dass mehr Krankenversicherung für Behandlungen wie Kompressionskleidung verfügbar sein sollte.

Mareike Engel

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